Phileas Fogg Theatre Company laat de St. Jozef Mavo ‘Little Victorians’ spelen… in het Engels!

Tekst en foto's door Sanne van der Morst

De verklede man is Charlie van de Phileas Fogg Theatre Company. Samen met zijn collega Jen, ook gekleed in sterk gedateerde kledij, neemt hij de leerlingen de komende twee uur op sleeptouw. Gehuld in oude gescheurde hompen zitten de leerlingen, ongerust over wat er gaat gebeuren, op de bankjes van de kleedkamer. Een voor een roept Charlie hen bij zich voor de schmink, oftewel een zwarte houtskoolveeg. De ‘Little Victorians Evening Show’ kan beginnen. Hoe die show er precies uit gaat zien, weten de leerlingen nog niet. Maar dat alles in het Engels is, is duidelijk.

Verre van een droom

Hard werken in de mijn, weinig slaap en niet naar school. Het klinkt nu misschien als een enge droom maar voor Engelse kinderen uit de Victoriaanse tijd was dit de harde werkelijkheid. Daar komen de leerlingen van de St. Jozef Mavo snel genoeg achter, want tijdens de voorstelling neemt Charlie de rol aan van een typische baas in de Victoriaanse tijd. Zodra de leerlingen op het podium staan, zet Charlie ze meedogenloos aan het werk in de gymzaal, die voor even is omgetoverd tot een echt theater. Aan weerszijden van de spelers zijn stoelen opgesteld waar ouders en andere toeschouwers op veilige afstand zitten te kijken. Ook zij weten niet wat hen overkomt en worden meegesleept door de energie van de leerlingen in de voorstelling.

Kijken, meedoen en ervoor gaan

Het eerste uur wordt gebruikt voor de repetitie. Alle leerlingen worden enthousiast aangemoedigd door beide acteurs. Samen nemen ze de leerlingen stap voor stap mee in het leven van toen. Een leven vol armoede, viezigheid en vechten voor je bestaan. In een hoog tempo spreken ze iedereen in het Engels toe. Elke rol wordt uitgelegd door het letterlijk te doen. Op dat moment. Kijken, meedoen en ervoor gaan.

‘We mochten lekker schreeuwen en ons helemaal laten gaan, echt supergrappig’

‘Alles gebeurt spontaan’

Het is verrassend hoe snel de leerlingen het oppakken. Docent Engels Patricia Bekelaar is supertrots op haar leerlingen. ‘Het zijn allemaal leerlingen uit klas 1F, die het goed doen op school en daarom meer tijd over hebben voor de extra intensieve Anglia lessen’, fluistert ze vanaf de tribune. ‘Dat is een uitbreiding op het gewone Engels dat iedereen krijgt. Vooraf waren ze wel zenuwachtig hoor. Ze konden namelijk niks voorbereiden. Alles gebeurt spontaan en op het moment zelf. We hebben de leerlingen een klein beetje ingelicht over de ‘Victorian times’, hoe arm iedereen toen was en hoe de kinderen leefden. Phileas Fogg Theatre Company, met wie we dit nu voor de derde keer doen, is echt geweldig. Ze nemen de leerlingen op een zeer inspirerende manier mee.’

‘Supergrappig!’

Het tweede uur brengen de leerlingen al hun nieuwe vaardigheden in de praktijk. Charlie en Jen helpen de leerlingen er feilloos doorheen. Zo goed dat het lijkt alsof ze er wekenlange repetities op hebben zitten. ‘Toch was ik best zenuwachtig hoor’, zegt Jennifer (13) na afloop. ‘Vooral omdat we totaal geen idee hadden wat we konden verwachten. Behalve dan dat alles in het Engels zou zijn en dat we gingen acteren. Maar ik vond het hartstikke leuk. We mochten schreeuwen en ons helemaal laten gaan, echt supergrappig.’ Ook Jill (12) is enthousiast. ‘Soms klagen we wel over school, maar alles is beter dan leven in die tijd. Wij kúnnen tenminste naar school en Engels leren op zo’n leuke manier.’

‘Een spektakel!’

Nicole, moeder van Baudine (12), keek haar ogen uit. ‘In het begin vond ik het allemaal heel chaotisch. Je weet gewoon niet waar je naar moet kijken. Overal gebeurt wat. Maar al snel valt alles in elkaar. Echt een spektakel om naar te kijken.’ Baudine: ‘Ik vond het ook spannend, maar tegelijkertijd wel heel leuk om op deze manier met taal bezig te zijn. Zo leer je het echt heel snel. Soms zaten er woorden tussen die ik niet kende, maar dan kon ik het uit de context wel afleiden.’

Acteren en leren

Daniel (12), die een jongen naspeelde die in het riool moest werken, vertelt: ‘Wat ben ik blij dat ik nu leef en niet toen! Het lijkt misschien leuk, niet naar school hoeven, maar het leven was keihard. Ik vond het wel superleuk om te doen. Acteren voor publiek en tegelijkertijd Engels leren. Veel woorden kende ik al wel, van YouTube. Maar ik heb vandaag heel wat nieuwe nette Britse woorden erbij geleerd.’

Over Phileas Fogg Theatre Company

Phileas Fogg Theatre Company is een interactief Engelstalig theatergezelschap voor basisscholen en het voorgezet onderwijs. De voorstelling wordt geleid door professionele Britse acteurs en volledig in het Engels opgevoerd. Een theaterstuk is beschikbaar als een workshop overdag en/of als een avondvoorstelling met publiek. Voor meer informatie en beschikbaarheid voor het voortgezet onderwijs kunt u contact opnemen via missmoneypenny@phileasfogg.org.uk, via 06-15938044 of via de website: phileasfogg.org.uk. Voor meer informatie en beschikbaarheid voor het primair onderwijs kunt u contact opnemen via petra@interactiveenglish.co.uk of bellen naar 06-1598044. U kunt ook de website bekijken: interactiveenglish.co.uk.


Reacties niet mogelijk

Blijf op de hoogte

Meld je aan voor de PrimaOnderwijs nieuwsbrief

Nieuwsbrief